• Het is een unicum in Baarn. Inmiddels bijna 80 soorten bockbier in voorraad bij Mitra.

    Melissa Blauwendraat

Niets is te gek bij Mitra Baarn

BAARN Wist u dat één van de grootste Mitra drankenspeciaalzaken van Nederland in Baarn te vinden is? Geboren Baarnaar Kees van de Steeg is inmiddels 40 jaar slijter en 3 jaar eigenaar van de Mitra aan de Laanstraat. Daar in de straat waar hij in 1955 geboren is. Het moest zo zijn…

Melissa Blauwendraat

De blaadjes vallen weer van de bomen, het wordt vroeger donker en de pepernoten liggen alweer in de winkels. Tijd voor bockbier. Bij binnenkomst kun je niet om de stellage heen. ,,Het is wel een unicum, wat we hier hebben in Baarn. Inmiddels bijna 80 soorten bockbier en eind oktober hebben we er in totaal 100. Ik durf wel te zeggen dat we het grootste assortiment van de regio hebben."

Kees begon in 1979 als slijter. Na een uitstap van 30 jaar naar Weesp is hij weer terug in zijn vertrouwde Baarn en trotse eigenaar van de Mitra. Samen met collega's Els en Peter en echtgenote Alie weet hij de Baarnaars te bedienen. ,,Door de jarenlange ervaring weet ik inmiddels wel waar mensen voor komen. Maar niet alleen Baarnaars komen hier hoor. Dagelijks krijg ik telefoontjes vanuit de hele regio en zelfs daarbuiten. Mensen die op zoek zijn naar hele specifieke dranken. Rariteiten."

Als ik Kees vraag om een paar voorbeelden te geven snelt hij de winkel in en komt terug met drie verschillende soorten. ,,Als mensen op vakantie zijn geweest willen ze dat vakantiegevoel nog wel even vasthouden, dus wat ze doen is dat speciale drankje bij mij kopen waar ze in de vakantie zo van genoten hebben. Bijvoorbeeld de kruidenlikeur Skinos uit Griekenland en de Chineze likeur Baijiu skyblue zijn erg populair, maar ook de Bandoeng uit Indonesië, gemaakt van Javaanse pandan bladeren. Voor degenen die dichter bij huis bleven, ook het Nobeltje (Amelander likeur) is op voorraad. En als ik iets niet op voorraad heb dan is het altijd wel te bestellen."

Mitra zelf is een aantal jaar geleden failliet gegaan. Niet alleen Kees, maar nog zo'n 120 andere slijters hebben besloten de winkels voort te zetten en vormen samen een coöperatie. ,,Zodoende hebben we een groot netwerk en kunnen we eigenlijk aan alles komen. Niks is te gek." De grootste trend op het moment is toch wel het speciaalbier. Met ruim 500 soorten is er keus genoeg. "Een hippe groei markt", vertelt Kees. "De klant loopt met zijn of haar telefoon door de winkel met een bierapp. Zo'n app geeft veel informatie over de verschillende soorten, smaken, alcoholpercentages, glutenvrije biertjes enzovoort. Ook kun je erin zetten welke biertjes je al hebt geproefd, simpelweg door de barcode te scannen. Wij zijn helemaal niet meer nodig," grapt Kees. Niet alleen de speciaalbieren zijn een trend. Ook de alcoholvrije dranken zijn in opkomst.

Afgelopen januari hebben veel mensen meegedaan aan dry januari. Dit was blijkbaar een groot succes, bijna elke week komt er wel een nieuw alcoholvrij biertje bij. Ook alcoholvrije wijnen zijn bij Mitra te vinden. Een van de beste bewaarde geheimen van Baarn is de kookstudio van Keurslager Jaap Matthijssen. Via de nieuw aangelegde parkeerplaats, op het zo genoemde Laanplein, is de kookstudio bereikbaar. Jaarlijks organiseert Kees hier een whiskeyproeverij.

,,Daar vraag ik altijd wel een vertegenwoordiger voor hoor, we hebben ruim 300 soorten op voorraad. En zelf ben ik meer van een speciaal biertje of een glas wijn." Jaap Matthijssen zorgt voor bijpassende hapjes. Via de volksuniversiteit worden een wijn- en bierproeverij georganiseerd en één keer per jaar is er een portproeverij bij Mi Casa Su Casa. Voor informatie over de verschillende proeverijen kunt u contact opnemen met Kees en zijn collega's via 035-5426063 of volg Mitra Baarn op Facebook. Ook kunt u bij Mitra terecht voor het huren van mobiele taps, statafels, leuk verpakte cadeaupakketen en kerstattenties.