• n.v.t.

Toekomst voor ogen

Iris brillen is een begrip in Baarn en omstreken. Een aanzien, waarvan ik vind, dat die behouden moet blijven. Sterker nog, het is mijn ambitie die waardering te vergroten. Daar wil ik mij graag voor inzetten. Ik voel me daarbij zeker schatplichtig aan Hans Hondeveld, die in ruim 40 jaar tijd deze prachtige zaak heeft opgebouwd.' Aan het woord is Jurgen Veenvliet, sinds begin dit jaar de trotse eigenaar van de bekende en modieuze optiekzaak gevestigd in Laanstraat 45 Baarn. 'De toekomst die ik voor ogen heb, moet ook de toekomst zijn voor de ogen van al onze klanten'.

Wie is Jurgen? Jurgen Veenvliet, geboren in 1986 in Zeist, groeide op in een stabiel gezin samen met twee oudere zusjes. Hij ging graag naar school en hield vooral van de creatieve vakken, zoals handarbeid en tekenen. Een jongen met veel kwaliteiten, die je in even zovele beroepen zou kunnen plaatsen. Ik wil dat of dat graag worden heeft Jurgen nooit gehad. De zoektocht naar wat dan wel begon met een studie Engels. Maar leraar zag hij zichzelf toch niet worden. Via Albert Heijn, een test voor de landmacht, een test voor de politie, een opleiding toerisme en werken in een vakantiepark kwam hij terecht bij nog maar eens een test, maar nu voor audicien. Deze test bracht hem uiteindelijk in de richting van het vak opticien. Ik wilde een specialistisch vak en wist meteen dat ik het had gevonden. Hij begon op basis niveau bij de optiekketen Eye Wish Groeneveld en na een 4 jarige opleiding groeide hij bij Iris brillen door naar het hogere segment in het optiekvak.

Iris brillen. 'Toen ik de zaak voor het eerst binnenstapte, wist ik eigenlijk meteen: dit is mijn plek. Maar het was niet alleen de plek,' zegt hij terugkijkend. 'Het was de combinatie van een winkel, uitstraling, sfeer en niet te vergeten de geweldige klik met Hans Hondeveld. Hij werd al snel een soort tweede vader voor me en heeft mijn gevoel van als je iets doet, doe het dan goed, nog meer aangescherpt. Ik heb veel van hem geleerd en veel aan hem te danken.' Stilstand is achteruitgang, werd het motto van Jurgen. Je altijd richten op je zwakke punten, die verbeteren voor jezelf en daardoor voor je omgeving. Dat inspireert en motiveert hem. Leidend daarbij was en is de steeds groeiende passie en enthousiasme voor zijn vak.

'Negen jaar geleden, is dat nu allemaal al weer,' vertelt hij lachend, 'waarvan ruim 4 jaar als bedrijfsleider. Het bijzondere van mijn vak is, dat alles er in zit. Intensief contact met mensen, de in- en verkoop van brillen, een technisch gedeelte, waaronder het werken met allerlei verschillende materialen die je in de meeste optiekzaken niet tegenkomt, denk daarbij aan goud, hout, buffel, veren en leisteen. Maar ook het aansturen van een team is een uitdaging. Mode speelt een belangrijke rol. Metingen en zorgverlenen, eigenlijk te veel om op te noemen. Door het plezier en de voldoening die ik elke dag ervaar, heb ik de overtuiging, dat ik Iris brillen en mijzelf kan blijven

ontwikkelen. Een ontwikkeling die overigens ook nodig zal zijn. Denk alleen maar aan het feit dat de detailhandel onder druk staat door prijsvechters en niet te vergeten internet. Maar juist daardoor is de fysieke wereld belangrijker geworden. Juist in mijn wereld, in deze prachtige zaak, kan ik het verschil laten zien tussen kwaliteit en kwantiteit. En natuurlijk zijn er zorgen. Kijk naar de leegstand in de Laanstraat. Maar met elkaar moeten wij mensen er van kunnen overtuigen dat het belang van winkels en het directe contact met elkaar echt nodig is. Ik durf de uitdaging aan. Waarom zouden meer jonge mensen, ook hier in Baarn in de Laanstraat, dat niet aandurven?'

Mijn eigen zaak 'Een aantal jaren geleden ontstond voorzichtig het idee om de zaak over te nemen,'vertelt hij gedreven verder. 'Hans Hondeveld gaf steeds duidelijker aan, dat hij wilde gaan stoppen. Na zo lang intensief werken, achtte hij de tijd rijp om serieus te kijken naar een opvolger. Alle jaren hebben wij een fantastische werkrelatie gehad. Ik zie hem als mijn artistieke en zakelijke meetlat, maar weet ook dat ik er nu aan toe ben om mijn eigen weg te gaan. Zijn scholing neem ik mee, maar ook mijn eigen ideeën. Het heeft mij zeker wat slapeloze nachten bezorgd om deze stap te zetten. Geen beren op de weg, maar wel een paar beertjes. Het overnemen van de zaak betekent de keuze voor een manier van leven. Ik ken de zaak inmiddels van binnen en buiten. Ik weet dat het hier niet gaat om een van 9 tot 5 mentaliteit, maar dat het gaat om een zaak die permanent aanwezig is en dat ook blijft. Daarom ook moest mijn partner achter mijn beslissing staan. Financieel brengt het vanzelfsprekend risico's met zich mee. Wikken en wegen, maar ik kwam en kom er nog steeds achter, dat ik juist de uitdagingen in dit vak zo aantrekkelijk vind en dat ik de daarbij behorende risico's graag wil nemen. Dus dacht ik weg met alle beertjes en voluit aan de slag. Het wortelstelsel van Iris brillen is prima. Ik moet zorgen, dat de plant blijft groeien en nog mooier wordt.'

Ik denk dat ik servicegericht ben, heb inmiddels behoorlijk wat ervaring en ben zeer geduldig. Ik ben er van overtuigd dat die eigenschappen van belang zijn bij de vele contacten met klanten. Want uiteindelijk draait het daar allemaal om. Ik wil dat het voor de klant een feestje is om een bril te kopen. Dat we er samen naar volle tevredenheid uitkomen. Dat iemand de bril vindt, die echt bij hem of haar past. Ik hou van prachtige brillen, maar een prachtige bril is alleen maar mooi als die ook draagbaar is. Dat is waar ik op uit ben. Draagbaarheid in combinatie met kwaliteit en mode. Ik heb het vaak over de identiteit van een gezicht. De bril die de deur uitgaat bij Iris brillen moet naadloos aansluiten bij het gezicht van de klant. Daarom luister ik ook graag naar klanten, omdat luisteren er altijd voor zorgt dat je je kunt inleven in de ander en dan pas heeft adviseren zin.'

Toekomst voor ogen 'Durven vernieuwen, blijven innoveren, nooit opgeven maar doorgaan. Zo zie ik ondernemerschap. En ja..., mijn plannen gaan nog verder. Ook ik wil een eigen brillencollectie gaan ontwerpen en verkopen in de winkel, voortzetten wat Hans met zijn HH Design begon en daar mettertijd een eigen weg in vinden. Ik vind dat niet alle brilcollecties onderscheidend genoeg zijn. Ik wil iets wat nergens op de plank ligt. Inmiddels heb ik ook een film laten maken over hoe een glas wordt geproduceerd bij Hoya Lens. Deze film is in de winkel te zien. Ik wil daarin het verschil laten zien in de kwaliteit van glazen. Uiteindelijk is de bril belangrijk, maar kijken doe je door het glas. Daarom ook vind ik mijn contact met oogartsen belangrijk. Die relatie is meer dan goed. Daar ben ik zuinig op, omdat er natuurlijk ook een medisch aspect aan mijn vak zit. Eigenlijk wil ik mensen blijven verrassen in de winkel. Het moet een feestje zijn om de bril te kopen, hem op te halen en te dragen.'

Als ik opmerk: 'Jurgen, ik word wel een beetje moe van je. Is er ook nog tijd voor een privé-leven,' begint hij echt te lachen. 'Natuurlijk wel, ik ben bourgondisch, hou van lekker eten, ik golf en sinds heel kort doe ik aan kickboksen. Ja en mijn hobby is natuurlijk ook werken! Maar als je goed plant, dan kan er ook veel en wat ik heel belangrijk vind is ons team. We werken hier in een uitstekend team, met elkaar en voor elkaar. Ik zal er alles aan doen om dat zo te houden. Dat is van onschatbare waarde. Als we met elkaar goed kunnen werken en het goed hebben, stralen we dat ook uit. Het team weet: in mijn zaak telt: passie, kwaliteit, service, sfeervol en 100% inzet van ons allemaal. Samen werken moet een feestje zijn, maar vooral bij ons binnenkomen moet een feestje zijn. Dat is Iris brillen. Toekomst voor ogen.

Website: https://irisbrillen.nl